Märchenhaft!

First page of Grimm's Children's and Household...

Wenn Ihr nach einer Rechtfertigung sucht, Euch aus der realen Welt zurückzuziehen, ist der Kurs Fantasy and Science Fiction genau richtig für Euch. Das ist nicht etwa so zu verstehen, dass man durch den Kurs den Bezug zur Realität verlieren würde sondern eher so, dass man durch die Arbeit mit Fantasy und Science Fiction Literatur auch Bezug zur aktuellen, jetzigen Welt finden kann. Auch wenn man weder Prinzessin noch Hexe ist…Manche „Moral von der Geschicht'“ ist durchaus anwendbar auf zeitgenössisches Geschehen. Aber dazu am Ende dieses Artikels mehr.

Es gibt eine Leseliste für den Kurs. Fast alle Bücher kann man online und kostenlos erhalten.

  1. Grimm — Children’s and Household Tales (Lucy Crane translation with Walter Crane illustrations)
  2. Carroll — Adventures in Wonderland and Through the Looking-Glass
  3. Stoker — Dracula (This reading is somewhat longer than most of the others. You may want to begin it in advance.)
  4. Shelley — Frankenstein
  5. Hawthorne & Poe — Stories and Poems (Hawthorne’s Mosses from an Old Manse includes „The Birthmark,“ „Rappaccini’s Daughter,“ and „The Artist of the Beautiful“ and his Twice-Told Tales includes „Dr. Heidegger’s Experiment“; The Portable Poe includes all the suggested Poe stories and poems
  6. Wells — The Island of Dr. Moreau, The Invisible Man, „The Country of the Blind,“ „The Star“
  7. Burroughs & Gilman — A Princess of Mars & Herland
  8. Bradbury — The Martian Chronicles (not available for legal, free download)
  9. LeGuin — The Left Hand of Darkness (not available for legal, free download)
  10. Doctorow — Little Brother (This reading is somewhat longer than most of the others. You may want to begin it in advance.)

Dass ich gerne lese und mir dieses Genre gefällt, verschafft mir ein bißchen Luft in der Vorbereitung. 1. habe ich vor ein paar Jahren schon im deutschen Original gelesen. Jetzt habe ich begeistert die englische Version gelesen, mit tollen Illustrationen. 2./3./4. habe ich bereits auf Englisch gelesen, werde sie aber auf jeden Fall nochmals zur Hand nehmen. Denn mit lesen alleine ist es ja nicht getan. Jede Woche soll ein kleines Essay verfasst werden (270 bis 320 Wörter), das hört sich nicht viel an aber es schreibt sich auch nicht von alleine. Und neben eventuellen anderen Kursen und dem Job und Verpflichtungen muss man auch die Zeit finden 🙂

Falls jemand 8./9. herumliegen hat und es nicht mehr braucht: Macht mir ein Angebot, dass ich nicht ablehnen kann.

Die Fragestellung für die erste Kurswoche lautete: Welche Lehren können wir auch heute noch aus den Geschichten ziehen? Warum erreichen sie uns auch heute noch? Und wie hätten sich die Geschichten verändert wenn die Gebrüder Grimm sie nicht aufgeschrieben hätten?

Mein Essay gibt es in kurzer, animierter Form:

Hippo and Zebra talking about Grimm’s tales at the by sourwined on GoAnimate

Video Maker – Powered by GoAnimate.

Oder klassisch in Textform:

Grimm’s Tales actually had been passed on verbally for many decades before being written down in the 19th century. If this would have continued, the tales certainly would have changed under influence of the time. People would have adapted them to contemporary topics and would have brought in their own moral standards and values. Role models like Princesses and Princes would have been replaced by other, contemporary persons. But when the brothers Grimm wrote down those stories they also have conserved what was of interest and importance at the time. For us it is like a time capsule. We open it with a completely different background and upbringing and therefor we can not fully understand. Or can we? The tales still  touch us and we still can apply their essence to our contemporary lifes.

The essence, the moral is:

  1. be true and be trustworthy. If your family, your boss, your neighbour can rely on you it means that the society as a whole also can rely on you and trust is what makes a society work. Be reliable as the sister who commits to seven years of silence to save the enchanted brothers even if it brings yourself in danger.
  2. do what is expected of you depending on your role in your family, in your job in your organization. Although rolemodels, e.g. male and female have changed, you still need to fulfill your role. In tales like „Fred and Kate“ the wife is not sure about her tasks in the household at all.
  3. do not be ignorant against other’s needs, like the lazy sister in “Mother Hulda” who was neither taking the breads out of the oven nor picking the ripe apples from the tree.
  4. If you fail at 1., 2. or 3., it will bring misfortune or death.
  These are core messages that are still valid today.
Erinnert Ihr Euch noch an die Geschichte, die Euch am meisten beeindruckt, am besten gefallen hat? Was war da die Moral von der Geschichte? Seht Ihr auch heutzutage noch einen Bezug zur Gesellschaft, zum Alltag?
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6 Gedanken zu „Märchenhaft!

  1. Super sweet hippo and zebra, really well presented! But misfortune and death still today as a result if you don’t follow the „rules“?!

      • One could put it a bit milder, say exclusion from a (peer) group or even socienty, loss of job/source of income, etc. – synonymous for misfortune, agreed. Not saying our point was exaggerated, to me the rules from the fairytales (as also the biblical commandments btw, are they identical? somewhat maybe…) still apply to society today, but – again in my opinion – have different implications, e.g. you don’t have to die alone or starve if your family abandons you (even if so by your own wrong-doing), there’s society to catch you, if you fall – at least in Germany 🙂

      • Thanks for coming back to this. You are right, of course, that society has developed and nobody get’s „abandoned“ or „dies“ in the Grimm sense 😉 Indeed, it is more symbolic.

  2. PS: interesting also, how fairytales, Grimm’s in particular, are becoming popular again in modern pop culture: the TV show „Grimm“ and the movie „The brothers Grimm“…are Grimm the next vampires? Definitely a topic to watch, but I read you’ve moved on to science fiction already 😦 Will be exciting, too 🙂

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